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推進新時代科技倫理學新發展
2020年01月14日 14:21 來源:中國社會科學網-中國社會科學報 作者:王國豫 字號

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  2019年是科學技術倫理研究生機勃發的一年。無論是在國內還是國外,圍繞基因編輯的倫理討論方興未艾,大數據與人工智能的倫理原則競相推出,而氣候正義、能源正義等新的研究方向也在悄然興起。科技倫理不僅在科學技術哲學和倫理學大大小小的年會和研討會上成為熱門議題,在生命科學、計算機、人工智能等科學技術專業的研討會和年會上,也常常出現研究科技倫理問題的聲音。科技倫理相關國家級重大項目立項數目和科研經費數額顯著增長,數據共享與隱私保護、算法偏見與基因歧視等已不僅是哲學家與倫理學家津津樂道的專業術語,而且逐漸成為各類媒體與公眾所關注的公共話題。科技倫理學,這一原本幾乎被遺忘的邊緣研究領域,迎來了飛速發展。

  回溯學科源起

  作為一個新興的交叉學科,科技倫理學誕生于20世紀70年代。二戰以后,核技術、生物工程和基因技術、信息技術等現代科學技術的迅猛發展,在激起人們強烈興趣和興奮之余,也引發了擔憂和恐懼。而克隆人、基因改良、互聯網等新科技引發的以前從未出現過的新問題,更是直接沖擊著現有的倫理規范。德裔美籍哲學家尤納斯(H. Jonas)指出,建立在個體倫理基礎上的傳統倫理學已經不能涵蓋和應對現代科學技術活動中出現的倫理問題,人類面對的是一個“倫理學的真空”。由此,尤納斯呼喚構建“一種通過調節人的行為,確保人類長久續存的倫理學”,這樣的倫理學應該是以責任為中心的責任倫理學。隨之而來的圍繞責任原則和技術是否應該成為倫理學研究對象的大討論,帶動了技術哲學的“倫理轉向”和倫理學的“技術轉向”,也標志著作為應用倫理學的科技倫理學的誕生。

  科技倫理學的研究從一開始就沿著兩條路徑展開:一是追隨批判哲學傳統,從理論層面對現代科技采取一種批判和質疑的態度,追問什么是“好的技術”,什么樣的技術活動在倫理上是可以得到辯護的,探索科學技術活動的倫理原則——比如尤納斯的責任原則:“你的行為影響必須和地球上的真正的人的生命的持續存在相符合。”另一條路徑是從傳統的倫理原則出發,對具體技術,比如核技術中的安全與風險、基因工程對人性的干預與其中的物種倫理問題、計算機和互聯網中的隱私與數字鴻溝問題等進行規范性審視,指出對人的尊嚴和社會公正等原則的挑戰——其基本立場也多半是警示性或預言性、批判性的,或者如尤納斯所稱的“恐懼的啟迪”。也就是說,早期的科技倫理學研究,主要以批判性反思為主,而關注這一領域的學者多來自于技術哲學和倫理學領域。

  聚焦當代轉向

  回顧近年來,特別是2019年以來圍繞科技倫理學的討論,我們發現,科技倫理學的研究,無論是研究隊伍還是研究路徑都產生了較大變化。最主要的特征是多元性和跨學科性:在原本邊緣化的科技倫理學的研究隊伍中,不僅法學、社會學等領域的學者同哲學倫理學研究者一起組成了“倫理、法律與社會問題”(Ethical, Legal and Social Issues,簡稱ELSI)研究群體,而且許多專注“形而上”的學者(通常我們認為科技倫理學屬于應用哲學和應用倫理學的范疇)也發出了對基因增強和算法歧視等問題的倫理追問。特別值得關注的是,諸多計算機和人工智能專家、生命科學家及社會公眾一起加入了對新興技術的反思隊伍中。

  研究隊伍的多元性和跨學科性,也帶來了研究路徑的多元性和跨學科性。人們不再滿足于從傳統的倫理規范視域對新技術進行審視,而開始尋找和探索適用于新興技術的倫理原則和規范路徑。特別是在公眾較為關心的人工智能倫理研究領域,不同層面的倫理規范和原則林林總總、競相出臺,盡管人們對“人工智能是什么”還沒有達成共識,但是對“人工智能不應該是什么”已有了許多相同或相似的結論。

  這昭示了科技倫理學研究的一個重大轉折:科技倫理學將不再滿足于對現行科學技術進行評價或批評,而是試圖在科學技術進步中發揮塑型作用,即科技倫理研究力圖更多地介入對科技的社會塑型與建構。科技倫理學開始從對科學技術負面后果的可能性推測,走向對科學技術可行性與可接受性條件的探索。

  指向未來發展

  從誕生之日起,科技倫理學就被看作是面向未來的學科,特別是在生物技術、人工智能、納米技術等許多技術還處于萌芽期的前沿領域,由于技術后果的不確定性,及對社會影響的復雜性、長期性、累積性,許多關于倫理問題的預判,都帶有某種推測性(speculative)。諾德曼(A. Nordmann)將科技倫理的這一研究模式稱為“If and then”模式。比如,人工智能究竟是“天使”還是“魔鬼”的追問,就帶有某種假想和推測的性質。如果科技倫理學僅停留于對后果的推測和批判,那么難免造成這樣一種印象,即科技倫理學研究的目的在于阻礙科學技術的發展。尤其是當人們發現有些預判有失偏頗的時候,就更加會對科技倫理學的研究方法產生質疑。但這并不是說,評估和預測技術未來的負面后果沒有合理性。恰恰相反,早期對科技后果的倫理評估,正是為了避免遭遇技術的“科林格里奇困境”——一旦技術發展成熟后,人們很難再對其后果進行控制。由此看來,重要的是如何避免和控制技術帶來的負面后果,而不是限制甚至阻礙科技本身的發展。也就是說,問題不在于“做”還是“不做”,而是怎么做、在什么樣的條件下做。因為幾乎每一項技術的誕生都源于社會對它的期待。因此,要真正解決技術的負面后果以及相關的倫理問題,重要的是在早期如何和科技專家一起,探索科技文明時代技術活動和技術后果的可接受邊界及其規范性條件。

  很顯然,參與科學技術進步的社會塑型將是未來科技倫理學發展的重要方向。科學技術的演化和發展并不等同于科學技術的進步。作為規范概念的進步意味著好的、可接受的、可以得到辯護的發展。但科學技術的演化和發展并不是線性的,也絕不是決定論的。社會對科學技術進步的塑型是科學技術與社會之間積極互動的體現。近年來,歐盟提出的“負責任創新”概念,目的就是希望通過對責任意識和責任行為的打造,引領作為道德進步的科學技術的進步。科技倫理學參與科學技術進步的社會塑型,其影響路徑有以下幾條。

  首先,在技術設計的過程中,通過分析作為中介性技術的可能性空間,尤其是發現“潛在的可能性”,將可接受的道德價值轉化為可接受的技術功能,盡可能壓縮潛在、不可靠、不可控的“可能性空間”,使技術的“初心”與技術的后果盡可能一致。荷蘭學者維貝克(P. F. Verbeek)、范登霍恩(V. D. Hoven) 等人提出的“道德物化”和價值設計路徑可以看作是這個方向的有益嘗試。在價值設計中,倫理學家已不僅是科學技術的旁觀者,而是科學家和工程師的合作者與科學技術共同體中的一員。倫理學的作用也不再僅是道德論證和概念反思。價值設計的要旨在于將道德原則和價值規范整合到技術過程和技術產品中。

  其次,如果我們把前一路徑看作是將道德“外化于物”的話,那么,第二條也是最重要的路徑,就是將道德和責任的概念內化于心,進而外化于科學家和工程師之行——人工物的創造在很大程度上有賴于他們的智慧和勞動。誠然,如阿倫特(H. Arendt)所言,“早期人造物的世界賦予人類一種堅實的穩固性和安全感,使人這個變化無常、難逃一死的生物在地球上有了一塊棲息之地,使人擁有了一個穩定的家園”。但今天,科技的力量有時給人以安全感,有時也帶給人恐懼。正如愛因斯坦所言,“科學家和工程師擔負著特別沉重的道義責任”。科學家和工程師應該認識到,他們不僅承擔了創造技術人工物的責任,而且指導著技術人工物的潛在威力釋放方向和道德指向。科技倫理教育勢在必行,將科技倫理知識整合到科學家和工程師的知識體系和思維方法之中,或許是“道德嵌入”的最高境界。

  再次,通過制度和政策的規約,以此保證具體技術應用的可行性和公眾的可接受性。適宜的、可以修正的、動態的科技政策是推動技術負責任創新的重要手段。因此,未來的科技倫理學研究在方法學上將會突破現行的概念框架,聚焦真實世界的倫理問題,在不放棄道德原則分析的同時,借助于跨學科和多學科的社會科學的經驗描述方法,深入了解公眾對技術的價值期待。在此基礎上,確定“什么是可接受的技術”“技術可行性的邊界在哪里”等,為科技政策的制定提供倫理基礎和道德辯護。科技倫理學的規范研究,離不開社會科學的支持。

  最后,盡管我們共有的、基于人的道德原則可以提供道德整合的抽象性基礎,但要構建基于可行性和可接受性的價值規范,還有必要立足于相應的科學技術文化,了解利益相關者的意愿和需求。科技的未來也是人類的未來,在全社會共享科學技術帶來的便捷舒適的生活的同時,共同建造一個安全美好的家園,也是全社會共同的責任。因此,營造一個平和而又明智的話語空間和話語環境,是科學技術倫理建構的文化基礎。

  新的一年,科技倫理學將不會止步于對科技進步中倫理與社會問題的規范性反思,而是會努力參與到科學技術進步的塑型中去。在某種意義上,科技倫理學將從“坐而論道”走向“知行合一”。科技與倫理的并行可期可待。

 

  (本文系國家自然科學基金應急項目“科研倫理與科研誠信治理研究”(71843009)、中國科學院學部項目“大數據的倫理問題及社會治理”階段性成果)

  (作者單位:復旦大學哲學學院)

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